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板蓝根的“蓝”从何而来?“根”从何而去?

2016-09-20 14:44作者:周兴阅读:1979次
相信大部分中国人或多或少都喝过含有板蓝根的中药汤剂,那种棕黄色的、苦苦的汤药。不过不知道你是否也像我一样,细细思考过板蓝根的“蓝”从何来,好奇过这种植物究竟又是长成什么样子……

  相信大部分中国人或多或少都喝过含有板蓝根的中药汤剂,那种棕黄色的、苦苦的汤药。不过不知道你是否也像我一样,细细思考过板蓝根的“蓝”从何来,好奇过这种植物究竟又是长成什么样子?


  南北板蓝根


  在很长一段时间里,我并没有找到“板蓝根”这种植物,原因也好笑,因为这个名字根本就不是一种植物的名字。准确地讲,它应该是个短语——“板蓝的根”,也就是说,我们要找的植物是“板蓝”。


  板蓝(Baphicacanthus cusia)是爵床科板蓝属植物,且该属植物仅此一种。小名“马蓝”其实更为常用。板蓝曾经在中国南方地区以及缅甸、泰国、印度等地广泛种植。不过现如今,国内的种植区域已经退缩到西南的零星地域了。


  板蓝的模样没有什么特别之处——卵圆形的叶子,不甚高大的植株,混在山野之中根本就挑不出来。倒是它们的花朵有些特色——有点像拉长的挂钟,在挂钟的边缘有5个裂片。不过虽然是多年生植物,板蓝一生只开一次花,而且基本上在开花之前,它们已经被收割了,所以我们很少看见它们的花朵。



  爵床科植物板蓝的花


  板蓝需要比较温暖湿润的环境,所以只能生活在我国南方,因而有了“南板蓝根”的称号。但与此同时,在我国广大地区生活着一种强势替代品——菘蓝(Isatis tinctoria)。


  实际上,最早出现于医药典籍中的只有“蓝”这一个字而已,而这个“蓝”指的就是菘蓝。《说文解字》中的描述是:“蓝,染青草也。”当时的菘蓝,主要是衣服的染料。至于名字逐渐演变成“菘蓝”,则很可能是为了区别其他的蓝色染料植物,例如上面提到的板蓝。而加的这个“菘”字,则是为了描述它的特征。


  菘是古语中对白菜类蔬菜的统称,油白菜、大白菜都在“菘”的范围之内。菘蓝与油白菜极其相似——从叶片,到花朵的细节。不过,菘蓝与油白菜还是有明显的区别——油菜结出的是长角果,种子可以多达数十粒,而菘蓝结出的则是短角果,种子只有寥寥数枚。因为菘蓝比较适合在北方种植,所以也被称为“北板蓝根”。



  十字花科植物菘蓝的花


  除了上面说的南北双雄,蓼蓝(Polygonum tinctorium)也是一种提供板蓝根的植物,只不过蓼蓝的栽培数量远低于板蓝和菘蓝,所以出场的机会并不多。如果我们仔细观察就会发现它们的叶柄上方包裹着一层白色薄膜,这是蓼科植物的特征:膜质托叶鞘。至于蓼蓝的花朵,有点像扎成了一束“狗尾草”的小花。不过跟狗尾草不同的是,每朵小花都有5片花瓣。



  蓼科植物蓼蓝的花


  不过有趣的是,在这三种“蓝”中,目前产量和用量最大的植物是菘蓝。也就是说,我们吃到的“板蓝根”很有可能不是板蓝的根,而是菘蓝的。而且,最早入药的并不是“板蓝的根”,而是菘蓝的果实和种子,然后是这三种植物的茎叶,最终是因为染料的不足,才用根作为替代。逐渐的,这三种植物的茎叶和根有了不同的名字:前者叫做大青叶,后者便是板蓝根。大青叶通常会被磨碎成粉末状或者制成团块以便使用——“青黛”就是这类制品在中药房中的名字。


  靛蓝的颜色


  不论是板蓝、菘蓝还是蓼蓝,植株本身都是正常的绿色,即便是扯开它们的叶片,渗出来的汁液也是是透明的,蓝从何来?


  这三种植物来自三个不同的科,可以说没有任何亲缘关系,不过有趣的是,它们含有同样的化学物质——靛苷。靛苷由吲哚和糖基组成,是一种可溶于水的无色透明化合物,因此我们从板蓝的汁液中看不到任何蓝色的痕迹。


  为了得到蓝色染料,必须要经过下面几个步骤的处理:


  首先,要把这些植物放入水中浸泡。因为可溶于水,靛苷会从细胞中缓慢地释放出来,同时靛苷上的糖基会被逐渐水解,留下单独的3-羟基吲哚。而那些被释放出来的糖会被微生物转化成乳酸,逐步提高发酵池的酸度,进而促使更多的3-羟基吲哚从糖的怀抱中挣脱出来。


  当靛苷水解的工作告一段落后,石灰就该出场了。石灰将会调节溶液的酸碱度,促使3-羟基吲哚被氧化为3-吲哚酮,此时,刚刚独立没多久的吲哚基团将再度走向联合,两个分子的3-吲哚酮会发生缩合反应,形成靛蓝。而此时我们就会发现:蓝色的沉淀物出现了。


  不过,我们如果要使用这些染料的话,并不是简单地把沉淀好的靛蓝涂抹到衣物上那么简单,而是必须利用米泔水,酒糟等原料对它进行进行再次发酵。再这样得条件下,靛蓝会发生还原反应,变成无色的靛白。但是和靛蓝一样,靛白还是很难溶解在水中,于是,再次出场的石灰与靛白发生反应,让后者变成可以溶解在水中的靛白盐——直到此时,染色剂才算是真正做好。


  把需要染色的衣物放在准备好的染色剂中,等靛白充分地进入纤维就可以拿去晾晒了。在晾晒过程中,靛白再次被氧化,变回靛蓝,织物也就如此被赋予了稳重的蓝色。


  不过,在合成染料大行其道的今天,囿于繁琐的过程,以及容易褪色等问题,这样天然的染色过程已经很少出现了。不过这些植物更多地出现在药店之中,与我们的健康有关的成分很可能也就是这些能染色的物质。


  南北板蓝根植物形态、药材性状及显微特征


  搞清楚了板蓝根的“蓝”我们再来看看板蓝根的“根”的比较


  板蓝根的“蓝”首见于《尔雅·释草》:“葴,马蓝。”其后也见于多部本草著作,如《神农本草经》、《本草经集注》、《新修本草》、《本草图经》、《本草纲目》、《三农纪》、《植物名实图考》等著作均有记载,分别从其植物形态、性味功效等方面进行描述。板蓝根的药用价值最早是以蓝实名载于《神农本草经》,列为上品。《本草图经》、《唐本草》及《本草纲目》已将蓝实列为数种,时已有“菘蓝”“马蓝”之称。板蓝早期是马蓝的别名,而马蓝的根在福建土人中有应用,可能就是今板蓝根的最早来源。




  《中国药典》1985—2015年版一直有收载板蓝根,而菘蓝和马蓝均作为板蓝根入药,直到1995年药典将其分别载入,板蓝根为十字花科植物菘蓝的干燥根,习称北板蓝根,为全国多数地区习用;南板蓝根为爵床科植物马蓝的根茎和根,为西南和华南地区习用。菘蓝及马蓝的叶均作为青黛来源使用,而药典大青叶来源仅为菘蓝,但南方部分地区也用马蓝的叶作为大青叶使用。




  南、北板蓝根中腺苷和(R,S)-告依春含量比较


  南北板蓝根两者均有清热解毒、凉血和抗病毒的功效,临床常常将两者混用,但实际上两者存在药用方面的差别。过去认为靛蓝、靛玉红等成分为其抗病毒的有效成分,但现有的研究表明靛蓝、靛玉红没有抗病毒活性,而腺苷和(R,S)-告依春浓度与板蓝根的主要药效密切相关。因此,以南、北板蓝根的腺苷和(R,S)-告依春含量为切入点,比较两种板蓝根药效基础的差异,以期为临床科学使用南、北板蓝根提供参考。




  目前由于南板蓝根的逐渐减少,南、北板蓝根混用的情况时有发生,再加上近年来传统的大产区,如江苏近年来已基本不种植,河南的种植面积也大大减少,种植分布的改变也影响了板蓝根的使用,因此诸多现状的存在迫使人们掌握南北板蓝根的药用价值,以备临床合理使用。


   临床上,板蓝根大致有抗病毒、抗炎和免疫调节三种功效。抗病毒方面,研究显示(R,S)-告依春和腺苷对HSV-1均具有杀灭或抵抗作用,但腺苷的功效远低于(R,S)-告依春,而腺苷可通过激活并结合G偶联腺苷受体聚集在炎症部位,保护性地抑制氧自由基,抑制中性粒细胞功能,抑制巨噬细胞功能并降低内皮细胞的活化与细胞表面糖蛋白结合等抗炎途径达到增强机体免疫的作用。


  南北板蓝根中的腺苷和(R,S)-告依春含量存在差异可以作为两者药理作用和功能主治不同的佐证,故在临床应用中须加以区别。


  综上所述,南北板蓝根中腺苷和(R,S)-告依春含量不同,南板蓝根的(R,S)-告依春含量较高,北板蓝根中腺苷含量较高,当板蓝根用于呼吸系统疾病,如用于治疗感冒发热、腮腺炎和扁桃体等上呼吸道时,可采用北板蓝根; 当作为病毒性肝炎的预防和治疗时,可首选南板蓝根。


  抑制病毒的“良药”?


  对于板蓝根的药用价值一直存在两派截然不同的声音,支持者认为板蓝根中的化学物质能够杀灭病毒,特别是对于预防各种传染性疾病效果显著;而反对者则认为那不过是些安慰剂效应罢了。


  实际情况是,到目前为止我们并不清楚板蓝根中的化学物质究竟是如何发挥作用。一些体外试验表明,板蓝根中所含的靛苷可以抑制病毒与细胞结合——这在一定程度可以缓解病情,不过,要注意的是,靛苷并不能像金刚烷胺或者达菲那样杀死病毒。


  另外,靛苷还可以抑制内毒素的活性,从而在一定程度上缓解人体感染后的炎症反应,对于发热等症状可能有一定的缓解作用。只不过,同上述作用一样,这项功能还在实验室研究阶段。现在看板蓝根药用来主要是药典认为的腺苷和(R,S)-告依春浓度与板蓝根的主要药效密切相关。


  不得不看到,很多人是本着喝喝没坏处的想法来使用板蓝根的。真的没坏处吗?板蓝根同其他植物一样,有着复杂的化学成分,很容易引发各种过敏反应,在实际用药过程中,发生皮疹等症状的情况并不罕见。所以,把板蓝根当茶泡着喝,这并不是什么好习惯。


  不管怎么样,板蓝根并不是一种神奇的根系,就像它无法解决染料的问题一样,板蓝根也无法应对所有的病症。我们不如把板蓝根的神话放在一边,多听听医生的建议。