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从屠呦呦获诺贝尔奖谈《肘后备急方》

2016-10-31 13:17作者:编辑:周兴阅读:777次
这是作者对“是古非今”者的感叹和批评。当然,限于作者的历史条件,书中也有错误的内容,但其成就还是应予充分肯定……

  2015年10月6日新闻报道中,欣悉中国女科学家屠呦呦被遴选为 2015 年度诺贝尔医学奖的三位获得者之一。她获奖之依据,是从青蒿研制出的青蒿素,其防治疟疾之疗效优于已知的其他抗疟药。用青蒿治疗疟疾,中国古人在“尝百草”的年代,可能已经逐渐积累了此经验,但对其进行文字记录,在中国现存古代文献中,一千多年前的《肘后备急方》是最早见载者,该书“治寒热诸疟”条目中,载有“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之” 的经验。因此可以说,此验方对现今研制成青蒿素治疟,在一定程度上起到了启迪作用。


  一、《肘后备急方》重在“备急”


  《 肘后备急方》,最初书名《肘后救卒方》,撰著者为晋代医学家、炼丹术家葛洪(约公元 281 ~ 341 年)。上述两书名,均有“肘后”两字,所以简称《肘后方》。“肘后”,字面意思为肘关节后,引伸为随身携带之物,常指简要的医书药方。明代唐顺之《题赠施人菊医士》诗句:“肘后传方多已试,鼎中留药不嫌贫”,即表明此情况。而“卒”字,含义有数种,其中之一为“猝”,意为突然、即时、立刻。“救卒”就是急救突然发生的病症。从以上两层意义看,《肘后救卒方》的性质,同现今所称临床急救诊疗手册颇为相似。


  为了备急,这本书中所介绍的药物,多数是能够就地取材易于办到的。有些药物,即使是一时之间不能取得而需购买,其价格也多是比较低廉者。葛洪在该书自序中写道:“余今采其要,约以为《肘后救卒》三卷,率多易得之药,其不获已须买之者,亦皆贱价,草石所在皆有。”接着他批评有些人编著的医书虽然标榜为“备急”,然而却往往不是简明地叙述病证的主要特点,而所开列的药方,又“多珍贵之药,岂贫家野居所能立办?”[1]3 葛洪有鉴于此,所以他所收集的多是民间单方与验方,注意从验(有效验)、便(便利)、廉(价廉)三方面着眼。而且,采用针灸急救与治疗的经验也不少。


  作为救急,《肘后方》第一巻就首先记述了急救内容,其中有抢救卒中(中风)、骤死和急腹症等。在抢救突然昏迷病人的措施里,记述了行之有效的简易急救法,如“令爪其病人人中,取醒”,即是用指甲掐压患者唇上的“人中”穴位,促使其苏醒的办法,也有采用灸灼唇下的“承浆” 穴位或灸脐中央的急救措施。此外,还介绍用半夏研成粉末,吹入患者鼻腔中,或将捣碎的干菖蒲制成如同枣核大的药丸,置于患者舌下以急救昏迷。对心前区及上腹部疼痛,则介绍灸中指指端简易治法。


  二、《肘后备急方》救急古方记述举例


  《肘后方》记述的疾病,种类颇多,其中谈到传染病与寄生虫病,如霍乱、痢疾、伤寒、结核、疟疾等;营养缺乏病如脚气病;胃肠道疾病如饮食困难、食物中毒等;神经精神病如癫痫、狂躁;外科疾病如脓肿、肿块、皮肤病、虫兽咬伤等;此外,还有五官科疾病以及溺水、药物中毒、酒醉、误吞异物、秃发、失声不得语、兽医等。对症状的叙述则有发热、腹痛、腹泻、便血、咳嗽、中风、水肿、黄疸、腰痛等。对结核病症状,《肘后方》描述了它的多样性。


  指出患者往往有畏寒发热、时日颇长,饮食无味,精神恍惚不宁,闷闷不乐,浑身感到不适然而又察觉不出何处明显的痛苦。这些症状往往长年累月,逐渐地出现全身无力、迟钝、衰弱以至死亡。并且指出这种病有相当大的传染性,甚至全家均被传染 “乃至灭门”的危险。书中还认为长期过度劳累,或大病后尚未复原之际,比较易罹患结核病。天花这种烈性传染病的症状,《肘后方》最早作了简要记载,主要症状为头面部与上下肢先发出像豌豆大小的疱疹,短期内即蔓延到全身,疱内含白浆,疱不时破裂,不时又会发出新的。若不及时治疗,严重者多引致死亡,幸免于死而病愈者,面部将岀现紫黑色、白色瘢痕。对脚气病,葛洪说其症状出现比较缓慢,最初下肢有微痛或麻木感,逐渐地两小腿肿胀,或者在站立与走路时感到脚软无力。


  他特别提到小腹肿胀的脚气病更为危险,若不及时治疗,将引起心悸气急,乃至死亡。虽然当时还不知晓脚气病是由于缺少 B 族维生素所引起,但已用大豆、小豆、牛奶或羊奶等治疗,并提到以好豆豉浸酒饮服可以预防。现今已知,这几种食物所含 B 族维生素,是比较易于被人体吸收利用的。这是医学史上最早有关脚气病的详细记载。《肘后方》所写到的癞病,即麻风病,书中对初期症状,较早作了一些描述,如开始时皮肤的感觉渐渐迟钝,或皮肤上感到有小虫爬行的发痒,或体表出现赤黒色皮疹等。书中对沙虱病的描述,基本符合现代医学中“恙虫病”的特点。对某些疾病的检查与诊断,《肘后方》已有相当正确的记载,如检查浮肿症状的要点,指出“胫中满,按之没指”。即是说,浮肿病人多有小腿肿胀,以手指按压肿胀的小腿时,局部会出现凹陷。


  书中还说到,对腹水症状的诊断依据是“腹内转侧有节声,此其候也”。对黄疸的诊断耍点是根据患者眼白(巩膜)发黄 , 逐渐地出现面部及全身泛黄。并提示以小便解于白纸上,白纸即呈现黄颜色的现象。人被疯狗咬伤后,狂犬病的潜伏期虽有短于十天以内者,但更常见者多为五六十天,甚至更长一些。《肘后方》写到,人被狂犬咬后,“要过百日,乃为大免耳。”[1]189 表明己认识到疯狗咬人后,短期内虽未发生狂犬病,仍不能完全排除致病的可能,须经过一百天未出现症状,则不致发病。这个认识基本上是正确的。对疾病的治疗,《肘后方》除记载药物外,采用针灸治疗的占了很大比重,如“灸肿令消法” 写到:“取独颗蒜横截厚一分,安(放)肿头上,炷如梧桐子大,灸蒜上百壮”,这是“隔蒜灸” 的最早文献记载。对霍乱吐泻的灸治提到:“以盐纳脐中上,灸二七壮”,这是“隔盐灸”的最早记载。其它还介绍了按摩、冷敷、热敷、浸洗、涂擦、烟熏、吹吸以及醋疗等方法。


  书中记载了不少内服与外用的成药,如华佗虎骨膏、丹参膏、辟病散等,并首先以“成膏”“成剂药”称之,是后世“中成药”的先声。《肘后方》所介绍于各科治疗的药物和方法,很多疗效确实。例如前面写到的青蒿治疗疟疾的经验,是很好的实例。水肿、腹水病人饮食须“忌盐”,虽然现在已为很多人所知,但是早在《肘后方》中,已经提出了水肿、腹水病人“勿食盐”的主张,并记载“常食小豆饭、饮小豆汁、鳢鱼佳也。”


  此外还介绍了吃羊肉、胡燕、鸭子、蛋黃等富于营养的多种食物。中医学注重预防,在《肘后方》里也有不少反映。如在治疗传染病、胃肠道疾病的处方以及成剂药之中,有的是属于预防的。书中说,在平时或遇到发生疾病流行的年头,全家人定期服用某些药,将收到一定的预防效果。此外,《肘后方》还引用了不少公元 4 世纪以前中医文献资料,其中有些是原书后来己散佚者,后世却能从《肘后方》中窥见其一二,因此《肘后方》在保存古代中医资料方面,也作出了可贵的贡献。


  《肘后方》比较注意民间行之有效的医疗经验,书名不冠以“黄帝”“神农”等称号,也不挂上扁鹊、仓公、医和、踰附等古代名医的名字,作者自序说:“世俗苦于贵远贱近,是古非今,恐见此方无黄帝、仓公、(医)和、(扁)鹊、踰跗之目,不能采用,安可强乎!” 这是作者对“是古非今”者的感叹和批评。当然,限于作者的历史条件,书中也有错误的内容,但其成就还是应予充分肯定的。


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